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등록날짜 [ 2018년12월18일 10시21분 ]

우리 토양 한 스푼에는 약 100억 마리의 미생물이 살고 있다고 한다.

토양 과학자들은 이 흙에서 살고 있는 미생물의 1%도 채 이해하지 못하고 있다고 하는데, 이 100억 마리의 미생물이 작물과 생태계에 미치는 알고리즘을 거의 파악하지 못하고 있는 것이다.
 
의사가 환자를 치료할 때 어떻게 하는가? 진료를 하고 진단을 하고 처방이나 수술을 한다.
 
우리 이 땅도 마찬가지다. 먼저 토양의 미생물이 작물의 미치는 알고리즘을 파악한 후 해법을 찾아야 하지만 우리는 당장의 편리와 이익 때문에 농약과 화학비료를 쏟아붓고 있다.

그렇다면 유기농 농장의 토양에서는 어떤 일이 벌어질까?
 
미국의 노스이스턴 대학에서 미국 전역의 1,000여 개의 유기농 농장과 관행농업 농장의 토양을 채취하여 비교 분석에 들어갔다.

그랬더니 유기농 토양에서 휴믹산이라는 물질이 관행농업의 토양보다 44% 더 많게 나타났는데, 이 휴믹산은 최근에 학계에 알려지고 관련 연구가 계속되고 있는 유기물의 총체로 식물의 성장에 많은 도움을 주는 것으로 보고되고 있는 물질이다.
 
또한 유기농 토양이 관행농업의 토양에 비해 탄소 저장능력을 26% 향상시킨다는 연구 결과가 나왔는데, 이 탄소 저장능력을 향상시킨다는 것은 바로 유기농업의 확대로 지구 온난화 등의 기후변화를 막을 수 있다는 것이다.
 
다시 말해 농약이 개발되기 이전의 유기농업이 지금까지 이어져 왔다면 이렇게 급격한 기후변화는 없었을 수도 있었다는 말이기도 하다.
 
물론 무리한 논리라고 생각할 수 있다. 그럼 한번 생각해보자. 전 세계의 농지 중 유기농업의 농지는 1.2% 밖에 되지 않는다.
 
만약 나머지 98.8%의 관행농업이 전부 유기농업으로 전환한다면.. 그 토양이 26%의 탄소를 저장한다면..
 
정말로 기후변화를 막을 수도 있겠다는 논리가 성립될 수도 있을 것이다.
 
이뿐만이 아니다. 유기농 농장의 토양은 물을 더 많이 저장하는 것으로 밝혀졌다. 물을 많이 저장한다는 것은 바로 가뭄이나 홍수 피해를 동시에 최소화할 수 있다는 것이다.
 
이처럼 이미 오래전부터 우리의 토양은 스스로 다양한 유기물들과 공생을 하며 외부의 영향에 대처할 수 있는 능력을 갖추고 있었던 것이다.
 
유기농 농장에 나비가 더 많이 찾아온다?
실제 스페인 그라노예르스 자연과학박물관에서 연구해 논문을 발표했던 팩트이다. 유기농 농장에는 관행 농장에 비해 나비와 관속식물, 절지동물 등이 월등히 많이 나타났다.
 
유기농 포도원에 개미가 더 많이 산다?
역시 이탈리아 피렌체 대학교에서 연구해 논문을 발표한 팩트이다.
 
이런 연구 결과들을 종합해보면 유기농업으로의 전환이 다시 정상적인 생태계로 회귀할 수 있다는 것인데, 국제 학술지인 '글로벌 체인지 바이얼러지'에 발표된 연구 논문에서는 이러한 정상적인 생태계가 해충의 확산을 오히려 억제시킨다고 밝혀졌다.

유기농업으로의 전환은 매우 고단하고 힘든 일이다. 하지만 그 과정을 겪고난 많은 유기농업인들의 삶은 달라져 있다. 건강을 되찾았고 보람을 느끼며 떳떳하고 당당한 삶을 살아가고 있다.

이렇게 유기농업은 우리 삶과 토양, 그리고 환경을 살리며 지속 가능한 농업을 가능케 하는 위대한 활동이라 말할 수 있을 것이다.



김성준(녹색미래연구소 소장)
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